【蟻民知識】芫荽讓你抗拒排斥 原因與先天基因有關 

芫荽,是烹煮料理使用的調味香草,從中國、日本、印度、南亞,甚至墨西哥、南美洲都能在餐桌上面見到芫荽。芫荽的種子能夠製成多種功效的精油,新鮮的莖和葉則能應用在料理當中,為食物增添風味。

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提起芫荽,人們都會很出現兩極的反應,「芫荽界」分兩類人:不少人喜愛吃芫荽,說它氣味清香;亦有人深惡痛絕芫荽味道,看到芫茜作配菜,定會逐片逐片夾走。

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在日本對芫荽態度也分兩極,日本討厭芫荽的人佔大部分,有日本設計師鑑此特別設計一款「不要香菜」T-Shirt,但有狂熱芫荽愛好者開發出芫荽主題餐廳、芫荽飲料,甚至是芫荽浴,只為讓身心都抵達芫荽芬芳的究極領域。

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34成的人食芫荽時,吃到的是「肥皂、蟲、泥土」味道,對香菜表現出強烈厭惡,美國科學家於近3萬人身上做基因掃描,詢問他們是否喜愛芫荽、會否認為芫荽味道如肥皂。追尋下發現當中涉及嗅覺基因,包括OR6A2,這種基因令人們對於醛類(aldehyde)化合物異常敏感,而芫荽及肥皂正正含有這種成份。所以討厭吃芫荽不是因為挑食,而是基因對嗅覺有誤會,從而讓某些人天生就討厭芫荽散發出帶蠟質的肥皂氣味。

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科學家指近半歐洲人有這種基因,其中15%人皆認為芫荽有一種肥皂味道。相反,有13%歐洲人缺乏這種基因,當中的11.5%人也認同芫荽味道如肥皂。

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不過從研究得知,基因並非是唯一因素,人們對芫荽厭惡是可扭轉過來。神經學家提出:當我們在品嘗食物時,大腦會在記憶中尋找過去相關的味覺經驗,然後發出信息來表示口中食物帶來的風味是好是壞。以芫荽為例,如果大腦找不到相似的味覺愉悅體驗,而是想起肥皂、昆蟲和泥土,大腦會強化這個落差、指出潛在的威脅,讓你討厭芫荽。所以如果能夠多方嘗試芫荽的各種料理形式和味道,或許就能讓大腦多一些參考的資訊,從感官認知上慢慢的習慣芫荽的獨特的風味。

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討厭芫荽的人類們,你聽到芫荽對你的呼喚聲嗎?

撰文 : 卡爾文

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